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昆仑万维:在海外打造多元业务平台

2022-10-26 13:27:00   来源:网络   阅读量:2928
昆仑万维:在海外打造多元业务平台

昆仑刚刚举办了一场团建晚会,整场晚会的音乐都是艾做的。

在过去两年中,昆仑万伟不断增加在RD的投资,以探索新的领域并加强现有业务的协同效应。

昆仑万伟在2008年成立之初就进军海外市场,在“导航”方面有着丰富的经验。在出海过程中,通过收购和内部孵化,业务矩阵不断丰富。

目前,昆仑万伟已经从一家专注于移动游戏的公司发展成为一家专注于互联网主赛道、多元化布局的企业集团。旗下子公司主要包括海外信息分发和元宇宙平台Opera、全球移动游戏平台Ark Games和休闲娱乐平台StarX。

昆仑万伟已进入全球100多个国家和地区,累计月活跃用户近4.5亿。

在疫情和局部战争不确定的宏观背景下,昆仑万伟仍然保持了较高的增长水平。今年上半年实现营业收入22.5亿元,其中海外收入占比74%,同比上升5个百分点。

连续创新

“Starmaker在音频技术上的积累,让我们在AI作曲研发上有了更高的起点。”昆仑万伟CEO韩方告诉《创业邦》。

AI创意内容最近有了突破。AI产生的壁纸和绘画已经进入大众生活。然而,AI生成音乐有一个特殊的困难。

在人工智能的发展中,为了训练AI的图像识别能力,大量的图像被标注上文字。有了这么大的训练集,通过AI生成图像就更容易了。

但是很少有公司给音乐贴上文字标签,导致样本量很小,给训练AI作曲家增加了难度。

造星者有点不一样。作为StarX的主打产品,其出发点是做海外最好的k歌品牌,所以在音频技术上持续投入了大量的RD实力。“许多在海外做音频和视频的公司购买声音网络服务,但我们的音频技术是自主开发的,”韩方说。

Starmaker有美化声音的技术。用户可以用最低配的手机唱歌,效果非常好。

Starmaker做k歌产品,需要标注音乐,否则无法判断用户唱的好不好,所以积累了包含大量曲目的数据集。有了数据集,AI作曲的研发就有了基础。

除了数据集的优势,StarX MusicX Lab音乐实验室的算法模型也进行了创新和优化。

AI作曲不仅可以持续高效地为造星人提供海量音乐作品,丰富平台内容,还可以在商业化方面取得初步进展。MCN公司已经从StarX购买了人工智能创作的音乐。“人工智能创作可以大大降低内容生产的成本,并充分满足个人用户和企业用户的需求,如MCN组织”,韩方说。

昆仑万伟的长远目标是让AI的作曲能力SaaS化,让第三方通过调用接口生成乐谱。韩方认为,“我们可以在2到3年内实现这一能力。当用户输入关键词时,AI可以自动生成一首好歌”。

除了成立音乐实验室,探索AI作曲,StarX还成立了VR音乐游戏研发团队。目前已经开发了三款游戏。第一款击鼓音乐游戏于今年9月30日在Oculus上推出。后续产品会逐步上线。

“我们熟悉音乐,有游戏研发实力,跨界融合做音乐游戏。这是一条很好的竞技赛道。”韩方表示,目标也比较明确,成为VR领域最重要的音乐游戏提供商。

Opera是全球最常用的浏览器之一,Opera系列浏览器的用户数量在第三方浏览器中排名第一。昆仑万伟收购Opera后,进一步将其打造为海外信息分发和元宇宙平台。

围绕“浏览器+”发展战略,Opera先后推出了游戏浏览器Opera GX、云游戏社区平台GX游戏、游戏开发引擎GameMaker Studio等应用。

韩方说,“我们对元宇宙的认知是把游戏聚合平台做到极致,提供足够好玩和免费的小游戏。成为欧美各年龄段游戏用户的重要平台。”

他观察到6到12岁的孩子有独特的玩耍需求。这些孩子没有耐心,没有太多时间玩游戏。所以需要大量的小游戏来满足他们的需求。这也是Roblox兴起的原因。

游戏浏览器Opera GX在欧美年轻用户中有很强的影响力。2022年上半年,月活跃用户突破1700万,同比增长78%。社区平台GX游戏的在线游戏突破了1800款。

基于Opera GX浏览器,昆仑万伟还将推出VR游戏。“最终用户才是王道,哪个平台的游戏用户最多,谁就一定赢。”

Opera也在海外发布了它的web3浏览器。韩方认为,浏览器是web3.0的基石,昆仑万伟应该成为web3时代的第一个探索者。

但是制作一个浏览器是一个复杂而困难的项目。“最大的困难是现在没有标准。我们必须与制造商讨论如何做标准”。

Web2浏览器制定了很多标准,最终可以在IE、chrome、各种品牌的手机上显示同样的界面。3 Web3浏览器也面临类似的问题。

然而,昆仑万伟在制定标准方面有丰富的经验。在Opera的挪威分部,有制定Web标准的W3C成员,也有CSS(一种制作网页的计算机语言)的制定者。这成为昆仑万伟率先制定Web3浏览器标准的基础。

小团队快速迭代

StarX MusicX Lab,AI的研发作曲,是StarX CTO带领的内部团队,规模不大,不到50人。基本上都是声学和音乐专业的研究生,而CTO是中科大声学专业的博士,在科大讯飞和腾讯工作过。

在昆仑万伟,创新项目基本采取小团队内部孵化的形式。“谁提出来,谁就带头。”韩方介绍说,应该成立一个小团队作为原型。样机出来后,要进行内部评估。如果真的好,会加人的。如果没有,他们就放弃,队员回到原来的位置。

此外,昆仑万伟还将把新产品放在Discord社区征求用户意见。如果他们觉得好,就会继续做下去。

在韩方看来,昆仑万伟的创新来自于一线员工对用户需求的深入理解,来自于管理团队对用户需求的直接而敏锐的感知。“不是由市场经营者或研究人员给我们报告的”。

韩方,中文Linux的创始人之一,从1994年开始从事互联网技术的开发,现在业余时间还在写程序。让他感到自豪的是“写出来的程序还是有很多人在用”。

Opera的CEO大三的时候在Opera工作,从普通工程师做起,从技术到管理岗位,到现在的CEO。

他们都是游戏和Web3的狂热爱好者,对新技术仍然有着浓厚的兴趣和好奇心,对用户的变化也很敏感。

韩方认为,用户变化非常快,海外年轻人现在认为脸书太土了,连Snapchat都不酷。现在最酷的就是用不和谐。作为公司的管理层,必须要感知到这种变化。

现在,欧美的年轻人认为使用Opera GX游戏浏览器很酷,也很方便。让一款浏览器变酷非常困难,“但我们做到了”,韩方说。

Opera GX游戏浏览器解决了传统浏览器过于沉重和缓慢的问题。用户在玩游戏时,希望浏览器占用更少的内存和CPU,希望浏览器中集成Discord、Telegram等社交工具,这是一般浏览器无法做到的。

用户在使用GX游戏浏览器玩游戏的同时,还可以观看YouTube游戏视频,不欢而散地聊天。GX游戏浏览器还集成了一个游戏加速器,让美国的用户可以以更短的延迟玩欧洲游戏。

昆仑万伟自研游戏《圣地之塔》也是敏锐感知用户变化的产物,符合用户对二次元的诉求。

2022年上半年,《圣域之塔》在港澳台双平台上线,最高月流水突破300万美元,入围国内手游渠道领袖硬核联盟评选的2022年首个巨星产品。

与此同时,《圣域之塔》在欧美和mainland China的发行也在稳步推进。目前欧美预约量已突破300万,并一直位居Google Play平台官方推荐榜第一。

“我们判断一个产品,是看它满足用户需求的深度。满意度越高,产品就越有前途。”韩方说。

如何管理全球100多个国家的业务?

昆仑万伟的业务覆盖全球100多个国家和地区。

“我们进入任何一个国家,都是先推广一段时间,试用一下,再根据结果调整。”韩方说,在做新产品的时候,昆仑万伟对在哪个领域推广、花多少钱有很深的经验。这是在支付数亿美元学费后获得的宝贵经验。

用户去人均收入低的地方,去人均收入高的地方,这是最简单的规则。欧美日韩东南亚,收入高,有游戏消费能力。浏览器是底层工具,欧洲、非洲、南亚是昆仑环球网的传统优势区域。

在公司架构上,昆仑万伟为了提高子公司的积极性,将其四个主要业务子公司“下放”。韩方说,除了提供财务、法律事务和采购等公共服务,总公司还负责促进业务协作和共享高质量的信息。

不同的子公司有不同的人才战略。Opera很国际化,CTO在波兰,大家国际合作。韩方说,“本地人和中国人之间没有争议,只有生意上的争议。这一行谁能力强,谁负责。”

Opera有600多名海外员工,加上挪威和瑞典的员工。昆仑万伟的海外员工占公司员工总数的三分之一。

韩方认为,昆仑万伟对外籍员工的管理目前运行良好。体验是以项目为导向的,每个人都要对项目和公司负责。

疫情和局部战争对很多公司的经营都有一定的影响。不过,昆仑万伟并没有受到太大影响。

“我们已经在国际化布局,业务多元化,不局限于一种业务。”韩方说,国外疫情严重时,国内收入上升;现在国外市场已经完全恢复了。比如昆仑万伟很大一部分广告收入和欧联杯有关,欧联杯恢复正常,收入“哇”的就上去了。“我们受单一国家的影响相对较小”。

对于昆仑万伟未来的战略,韩方表示,是围绕业务平台进军海外,建立以社交平台为核心的综合业务体,复制国内同类品牌的成功。“只是昆仑万伟可能更小更漂亮”。

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